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罕見!人類首次發現有恐龍羽毛的琥珀
2016-12-09 11:12:37   來源:環球網
內容摘要
近期,一塊內含恐龍羽毛的琥珀被人發現,據科學家推斷,這只恐龍很小,體長約18.5厘米,這是人類第一次在琥珀中發現恐龍。

  罕見!人類首次發現有恐龍羽毛的琥珀 科技世界網


? ? 由加拿大與中國科學家聯合對一塊琥珀里的恐龍羽毛進行了研究。

  2016年12月9日凌晨,在線發表在國際學術期刊《當代生物學》(Current Biology,《細胞》出版集團旗下的科學雜志)的論文《白堊紀中期琥珀中一個長著原始羽毛的恐龍尾》(A Feathered Dinosaur Tail with Primitive Plumage

  Trapped in Mid-Cretaceous Amber)顯示,人類在琥珀中發現的第一件恐龍標本是一條長約3.85厘米、長滿毛的尾巴。根據同類恐龍的體型,研究人員推斷,這一恐龍身長18.5厘米。

  這一標本被研究人員稱為“伊娃”,其神秘面紗將在上海被揭開。

  中國地質大學(北京)的講師邢立達博士與加拿大薩斯喀徹溫省皇家博物館的教授瑞安·麥凱勒(Ryan C. McKellar)領銜了這一古生物學研究。

  2016年12月8日晚,邢立達表示,這可能是一只幼年的恐龍,成年后,它可能更大一些。

  邢立達特別強調,“一定要說是最小的非鳥恐龍,而非最小的恐龍,因為所有的鳥都是恐龍演化來的,所以,所有鳥都是(廣義上的)恐龍。”

  2015年夏天,研究人員從緬甸琥珀商人手中得到了前述奇特標本。如果不是琥珀中奇特的尾巴引起了邢立達的注意,它可能已被打磨,成為飾品,被送到珠寶柜臺展銷。

  經年代測定,這一琥珀化石形成于9900萬年前,屬于白堊紀中期的諾曼森階。邢立達說,“那個年代,長羽毛的脊椎動物,除了古鳥,就是恐龍。”

  邢立達等學者去了發現這一琥珀的地方:緬甸北部克欽邦胡康河谷,密密麻麻數十個、幾十米深、直徑一兩米的深井。“這一琥珀中樹脂的流紋、包裹的已經滅絕的蜂蟻,以及熒光反應監測,都證明這一琥珀是天然形成的,而非造假。”

  借助于樹脂的重重包裹,展現在人們眼前的不僅僅是白色骨骼化石,而是活靈活現的一段長著毛的尾巴。藉此,人們可以想象一只活的白堊紀恐龍的樣子。

  “也許在別的琥珀里,我們還能發現它身體的其他部分。古生物化石往往不會只有一份,它會重復出現。”邢立達表示,他對未來的發現充滿期待。

  邢立達的微信頭像也是一只恐龍:黑色的頭骨在鏡頭的視野里張開大嘴,炫目地美。“是異特龍,喜歡吃肉,和我一樣。”自幼愛好恐龍,高中時創建中國第一個恐龍網站,最終又回到學校,攻取古生物學博士,像礦工循著礦脈找礦一樣,邢立達沿著地層找化石。

  古生物學研究需要耐心,需要熱情,需要運氣。邢立達說,古生物學領域99.9%的人都在默默無聞地做著很基礎的研究工作,終其一生可能也碰不到一塊的有重大新聞價值的化石,好讓別人知道自己的工作。但這些基礎工作要有人去完成。“化石能給出生物演化的信息。想象一下,在這樣的地層里曾生存過如此小的恐龍,這多么令人驚訝!”

  “飛行實際上是某種意外的產物。”邢立達說,恐龍身上最原始的羽毛是為了保暖,之后才慢慢演化出適應于飛行的羽毛。伊娃標本中的羽毛很原始,為羽毛的演化模型提供了證據。

  論文作者之一、臺北市立大學運動能力分析實驗室的曾國維教授表示,“基于目前骨骼形態,我們還無法判斷伊娃標本是幼年個體或成年個體。伊娃標本沒有掙扎的跡象,也無明顯的皂化外觀,這表明標本很可能在被樹脂包裹時已經死去,但標本并沒有明顯的腐敗特征,說明它可能剛剛死亡,是一具相對新鮮的遺骸。至于伊娃標本的死因,目前我們還沒法斷定,自然死亡或被掠食者捕殺都不能排除,還需要進一步的詳細研究。”

  中國科學院高能物理研究所副研究員黎剛博士表示,“伊娃標本的斷面出現了高度富集的鐵元素,近邊吸收譜分析表明,其中80%以上的鐵樣本為二價鐵,這些是血紅蛋白和鐵蛋白的痕跡。”由于該化石標本的年齡已近1億年,遠遠超過了DNA的半衰期,現有技術下,不太可能獲得有價值的DNA片段。所以,電影《侏羅紀公園》中恐龍復活的場景還只能是科幻。

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